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  据《大众机械师》报道,经过数百万年的进化,很多植物已经掌握一些狡猾的方法来抵御饥饿的动物,其中就包括致命神经毒素、能够刺穿汽车轮胎的荆棘、强大的消化酶,以及最近发现的可以吞噬啮齿类动物的巨型猪笼草。

  美国《大众机械师》杂志对有毒植物研究专家艾米·斯图尔特进行了采访。斯图尔特是《邪恶的植物:一部有关植物暴行的著作》(Wicked Plants: A Book of Botanical Atrocities)一书的作者,目前居住在美国加利福尼亚州尤里卡市。在尤里卡的一个花园内,斯图尔特栽种了30多种不同类型的有毒植物。以下就是其中最为危险的十种植物:

  这种巨型猪笼草是在菲律宾维多利亚山海拔5000英尺(约合1524米)的地区发现的。它能够分泌一种类似花蜜的物质,引诱一些没有戒备的猎物进入一个充满酶和酸的“死亡之池”。在“死亡之池”里,有很多充满粘性的下垂主叶脉,一旦掉入陷阱的猎物几乎是不可能逃脱出去的。

  巨型猪笼草的直径达到30厘米,足以吞噬啮齿类动物。但通常情况下,猪笼草还是主要以昆虫为食。目前,全世界共有大约600种不同类型的猪笼草,其中大多是在氮缺乏的环境下生长的。它们主要靠从腐烂的猎物尸体中获取营养物质。

  尽管含有致命的篦麻毒素,但蓖麻还是可以在很多花卉商店购买到。斯图尔特对蓖麻情有独钟,她在自己的花园里栽种了几株蓖麻。斯图尔特表示,园丁必须小心翼翼地采集含有致命篦麻毒素的蓖麻籽,以避免意外中毒死亡。不过,从篦麻中提取毒素制成武器的过程非常复杂。 2008年2月,拉斯维加斯政府曾在一个酒店房间内发现这种毒素。俄罗斯特工克格勃也曾用篦麻毒素让敌人永远安静。

  水毒芹被美国农业部列为“北美地区毒性最强的植物”。水毒芹含有的毒芹素能够破坏中枢神经,还能导致癫痫患者发作并最终死亡。不过,与毒死先哲苏格拉底而恶名远扬的有毒芹碱与水毒芹有所不同,有毒芹碱主要让中毒者的呼吸系统陷入瘫痪,最终致人死亡。毒芹与水毒芹的共同之处在于它们属于胡萝卜家族成员。